Sanallaştırma (Virtualization), sanal bir kaynak olarak sunucu, masaüstü, işletim sistemi, dosya, kaynak veya ağın oluşturulmasıdır. Sanallaştırma teknolojisinin en büyük faydası bilgisayarları bölümlememize yardımcı olması ve onları kolayca ölçeklendirebilme avantajı sunmasıdır. Sanallaştırma uzun yıllar boyunca bilişim teknolojilerinin penceresinde yer alıyordu, günümüzdeyse artık çok daha büyük bir alanda sanallaştırma teknolojisinden faydalanılmaktadır

Sanallaştırma teknolojisi ile birlikte bilgisayarlara ait donanımsal ve yazılımsal olan tüm kaynaklar, soyutlanarak (abstraction) başka bilgisayarlara paylaştırılabilir. Bu bağlamda, mevcut olarak kullanılan ana bilgisayara ait donanımsal (harddisk, işlemci, ram, ekran kartı vb.) ve yazılımsal (işletim sistemi, güvenlik programları vb.) olan tüm özellikler başka bilgisayarlara soyut olarak paylaştırılır. Böylece kurumsal firma, işyerleri, laboratuvarlar, akıllı sınıflar vb. alanlarda bulunabilen onlarca bilgisayarın optimize olarak yönetimine imkân sağlanmaktadır. Amaca uygun bir şekilde yüklenen programlar ve donanımsal özellikler mantıksal olarak tek bir bilgisayardan yönetilebilir.